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Raquitismo

Definición

El raquitismo es una enfermedad que se debe a una deficiencia de vitamina D en los niños. Esto hace que los huesos se ablanden y se debiliten.

Raquitismo
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Causas

El raquitismo ocurre cuando no hay suficiente vitamina D o calcio en el organismo del niño. Esto podría ocurrir cuando:

  • El suministro de vitamina D proveniente de la alimentación y de la exposición al sol es insuficiente.
  • El modo en que el organismo procesa la vitamina D no es normal.
  • El tejido no responde a la acción de la vitamina D.

La vitamina D controla la manera en que el organismo absorbe el calcio. También controla los niveles de calcio y fosfato en los huesos. El intestino absorbe la vitamina D que proviene de la comida. La vitamina D también es producida por la piel durante la exposición a la luz solar.

Generalmente, el raquitismo se produce debido a una deficiencia de vitamina D. Esto puede deberse a lo siguiente:

  • Insuficiencia de vitamina D en la alimentación. En niños, esto puede estar relacionado a:
    • Ingesta insuficiente de leche fortificada con vitamina D.
    • Ingesta insuficiente de suplementos de vitamina D en los niños que toman leche materna o en los niños con intolerancia a la lactosa.
  • A la falta de exposición a la luz solar

Con menor frecuencia, el raquitismo puede deberse a otros trastornos que afectan la absorción, la transformación o la acción de la vitamina D en el organismo, por ejemplo:

  • Problemas renales:
    • Una enfermedad de riñón hereditaria llamada raquitismo resistente a la vitamina D
    • Acidosis tubular renal: nefropatía no hereditaria que hace que se disuelva el calcio de los huesos
    • Insuficiencia renal crónica
    • Diálisis renal a largo plazo
  • Enfermedades del intestino delgado con absorción insuficiente
  • Alteraciones en el hígado o enfermedades del páncreas
  • Cáncer
  • Algunos medicamentos, por ejemplo:
    • Ciertos medicamentos antiepilépticos, como fenitoína o fenobarbital
    • Acetazolamida
    • Cloruro de amonio
    • Disodium etidronate
    • Tratamiento con fluoruro
  • Intoxicación o envenenamiento por:
    • Cadmio
    • Plomo
    • Aluminio
    • Tetraciclina caducada

Factores de riesgo

Entre los factores que pueden aumentar las probabilidades de que su hijo padezca raquitismo, se incluyen los siguientes:

  • Falta de exposición al sol
  • Edad (niños): 6 a 24 meses
    • Bebés amamantados: la leche materna tiene bajo contenido de vitamina D
    • Bebés que no beben suficiente leche maternizada fortificada con vitamina D
    • Niños que no beben suficiente leche fortificada con vitamina D
  • Intolerancia a la lactosa acompañada de bajo consumo de leche fortificada con vitamina D
  • Antecedente familiar de raquitismo
  • Raza: afroamericanos, especialmente quienes amamantan
  • Determinadas enfermedades crónicas que derivan en una mala absorción de calcio o en la pérdida de este

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor de hueso y sensibilidad
  • Deformidades del esqueleto y/o del cráneo
  • Piernas arqueadas o rodillas malformadas
  • Deformidad o curvatura en la columna
  • Pecho de paloma: tórax que sobresale
  • Crecimiento deficiente, ocasionando baja estatura
  • Fracturas óseas
  • Deformidades dentales
  • Formación dental retrasada
  • Defectos dentales
  • Aumento de caries
  • Pérdida de apetito o de peso
  • Dificultad para dormir
  • Desarrollo empobrecido del tono muscular
  • Debilidad muscular
  • Marcha lenta al caminar

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de los síntomas y el historial clínico de su hijo. Se le realizará un examen físico.

  • Es posible que se analicen los líquidos corporales y los huesos de su hijo. Esto puede realizarse por medio de:
    • Análisis de sangre
    • Análisis de orina
    • Biopsia ósea (cuando las otras pruebas no son concluyentes)
  • Es posible que se tomen imágenes de las estructuras internas del cuerpo de su hijo. Esto se puede realizar mediante una radiografía.

Tratamiento

El tratamiento intenta:

  • Corregir las causas subyacentes
  • Aliviar o revertir los síntomas

Tratar las causas subyacentes

El tratamiento de las causas subyacentes podría incluir:

  • Agregar lo siguiente a la alimentación de su hijo:
    • Productos lácteos fortificados con vitamina D
    • Alimentos con alto contenido de vitamina D, como pescados grasos, yema de huevo y verduras verdes
    • Alimentos con alto contenido de calcio
    • Suplementos de vitamina D, calcio y otros minerales
    • Vitamina D biológicamente activa
  • Una exposición adecuada a la luz del sol, sin excesos
  • Evitar medicamentos que puedan causar una absorción deficiente de calcio
  • Tratar enfermedades subyacentes

Tratamiento de los síntomas

El tratamiento para aliviar o corregir los síntomas puede incluir:

  • Usar aparatos que reduzcan o prevengan las deformidades de los huesos
  • Cirugía, en casos severos, para corregir la deformidad ósea

Prevención

Para prevenir el raquitismo, su hijo debe hacer lo siguiente:

  • Tomar leche fortificada con vitamina D.
  • Consumir suficiente vitamina D, calcio y otros minerales. Si cree que la alimentación de su hijo puede ser deficiente, hable con el médico sobre otras fuentes de vitaminas y minerales.
  • Expóngalo al sol lo suficiente, sin excesos. En general, 15 minutos por día es suficiente. Cualquier exposición más extensa que la recomendada requiere de protección solar, ya sea con ropa o filtro solar, en particular en lactantes y niños de piel clara. El riesgo de raquitismo es cada vez mayor en niños de piel oscura, por lo que podrían necesitar mayor exposición al sol y complementar su dieta con suplementos de vitamina D.
  • Es posible que los bebés que toman leche materna y los que toman una cantidad insuficiente de leche maternizada fortificada con vitamina D necesiten un suplemento desde los primeros días de vida. Los niños que no reciben al menos 400 unidades de vitamina D a través de la dieta también pueden necesitar suplementos. Hable con el médico para asegurarse de que su hijo recibe la cantidad de vitamina D necesaria.

Revision Information

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    http://www.healthychildren.org

  • Academy of Nutrition and Dietetics

    http://www.eatright.org

  • About Kids Health

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  • Alberta Human Services

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