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Menopausia

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Definición

La menopausia es la etapa en la vida de una mujer en la que deja de menstruar. La menopausia se considera completa cuando una mujer deja de menstruar durante un año. La menopausia puede ocurrir en cualquier momento entre los 40 y los 60 años. La edad promedio en la que se presenta es a los 51 años.

La menopausia ocurre de forma gradual. El período de transición hacia la menopausia completa se denomina “perimenopausia”. La menopausia prematura ocurre antes de los 40 años. La menopausia también puede inducirse quirúrgicamente cuando se extirpan los ovarios.

La menopausia es un proceso natural. El tratamiento se utiliza para reducir los síntomas asociados a la menopausia.

Causas

La menopausia se produce debido a la disminución gradual de una hormona llamada “estrógeno”. El estrógeno es liberado por los ovarios. Con el tiempo, la disminución de estrógeno hace que los ovarios dejen de liberar óvulos.

Factores de riesgo

La menopausia es un proceso natural relacionado con el envejecimiento.

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

  • Periodos menstruales irregulares
  • Bochornos y sudor nocturno
  • Alteración de los patrones de sueño, que puede convertirse en insomnio
  • Cambios en el estado de ánimo, que pueden incluir irritabilidad, ansiedad o depresión
  • Resequedad vaginal y dolor durante las relaciones sexuales
  • Piel seca
  • Disminución del apetito sexual
  • Orinar frecuentemente o fuga de orina

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico.

La menopausia natural se diagnostica cuando una mujer no tiene menstruación por 12 meses consecutivos. Si fue provocada mediante un procedimiento quirúrgico, es posible que la menopausia deba confirmarse. Se puede realizar un análisis de sangre para detectar la presencia de folitropina (FSH). Una concentración elevada de FSH puede indicar menopausia.

Tratamiento.

La menopausia es una etapa natural de la vida, que no necesariamente requiere tratamiento. Sin embargo, se pueden tratar los síntomas y los riesgos para la salud asociados a los bajos niveles de estrógeno. Algunos síntomas incluyen: sofocos, sequedad vaginal y osteoporosis, que es la pérdida de masa ósea.

Osteoporosis en la cadera
Osteoporosis
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Terapia de reemplazo hormonal (TRH)

Los tipos de terapia de reemplazo de hormonas incluyen lo siguiente:

  • Estrógenos
  • Progesterona
  • Combinaciones de estrógeno y progesterona
  • Bajas cantidades de hormonas masculinas

La TRH puede administrarse en forma de comprimidos, geles, parches, anillos vaginales, comprimidos vaginales, inyecciones y gránulos que se insertan en la piel.

Existen algunos posibles riesgos asociados a la TRH, por ejemplo:

Dieta saludable

Una dieta saludable durante la menopausia puede mejorar su sensación de bienestar. Puede reducir el riesgo de enfermedades cardiacas, la osteoporosis y ciertos cánceres. La dieta debe ser de bajo contenido graso. Debe incluir muchas frutas, verduras y granos enteros. La dieta también debe incluir suficiente calcio y vitamina D.

Reducir el consumo de cafeína y alcohol

La cafeína y el alcohol pueden agravar los síntomas de ansiedad e insomnio. También pueden agravar la pérdida de calcio. Si bebe alcohol, beba con moderación. Beber con moderación significa una o dos copas por día.

Deje de fumar

El tabaquismo puede aumentar el riesgo de experimentar menopausia precoz, enfermedades cardíacas y osteoporosis.

Hacer ejercicio regularmente

Los ejercicios de soporte de peso, como caminar y subir escaleras, y los ejercicios de fortalecimiento muscular también pueden reducir el riesgo de padecer osteoporosis.

Control de estrés

El control del estrés puede ayudar a reducir la tensión, la ansiedad y otros síntomas de la menopausia. La respiración profunda, los masajes, los baños calientes y la música tranquila son ejemplos de técnicas de relajación.

Productos de venta libre

El uso de hidratantes y lubricantes vaginales ayuda contra la sequedad.

Medicamentos no hormonales para tratar los sofocos

  • Se pueden recetar medicamentos para reducir los síntomas de sofocos, incluidos los siguientes:
    • Determinados medicamentos para la presión arterial
    • Antiepilépticos
  • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) e inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN)

Prevención

Por ser un evento biológico natural que no necesita prevenirse.

Revision Information

  • Reviewer: Brian Randall, MD
  • Review Date: 04/2013 -
  • Update Date: 04/18/2013 -
  • Healthy Women

    http://www.healthywomen.org

  • The North American Menopause Society

    http://www.menopause.org

  • Health Canada

    http://www.hc-sc.gc.ca

  • Women's Health Matters

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