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Galactorrea

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Definición

La galactorrea es la secreción de leche de un seno sin relación con la lactancia después del embarazo. En general se la conoce como galactorrea no puerperal (sin embarazo). Esta condición ocurre principalmente en mujeres pero también puede ocurrir en hombres, aunque es mucho menos frecuente. La secreción de leche blanquecina puede provenir de uno o ambos pechos y el seno puede presentar fugas de líquido con o sin estimulación.

El Pecho
Imagen informativa de Nucleus
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Causas

La galactorrea tiene varias causas, aunque en algunas ocasiones éstas pueden ser desconocidas. Los tumores en la glándula pituitaria, llamados adenomas pituitarios o prolactinomas, pueden causar galactorrea. La pituitaria es una pequeña glándula adherida al cerebro. Normalmente los tumores pituitarios no son cancerosos y pueden causar la galactorrea cuando producen un exceso de prolactina, una hormona que estimula la producción de leche.

Otras causas de galactorrea incluyen:

  • Desequilibrio hormonal, como hipotiroidismo
  • Algunas medicinas, tales como:
    • Detener o comenzar a tomar píldoras anticonceptivas u otras hormonas
    • Medicamentos para la presión arterial
    • Antidepresivos tricíclicos
    • Tranquilizantes (antipsicóticos)
    • Medicamentos antináuseas
    • Algunos medicamentos contra el reflujo gastroesofágico
    • Algunos medicamentos contra el dolor
  • Algunas hierbas, incluyendo:
  • Drogas ilícitas, como:
    • Marihuana
    • Opio
  • Estimulación sexual del pecho
  • Algunas enfermedades, incluyendo:
  • Estrés emocional crónico
  • Tumores o enfermedad en el hipotálamo (p. ej., tuberculosis )
  • Condiciones de la pared del pecho, como:
    • Herpes zóster
    • Traumatismo
    • Quemaduras
    • Cicatrices quirúrgicas
    • Tumores en la pared pectoral
  • En los recién nacidos, los niveles elevados de hormonas (estrógeno) en circulación pueden ocasionar el agrandamiento del tejido del seno y la secreción de leche.

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Los factores de riesgo incluyen:

  • Sexo: femenino
  • Estrés
  • Usar ropa que irrita los pezones, como:
    • Lana
    • Corpiño ajustado
  • Estimulación o autoevaluación frecuentes (diarias) del seno

Síntomas

El principal síntoma es la secreción de leche del pezón sin estar relacionada con la lactancia. La secreción puede venir de uno o de los dos pechos. Otros síntomas que pueden ocurrir además de la expulsión de leche incluyen:

  • Menstruación anormal o falta de ella
  • Intolerancia al calor o al frío
  • Apetito desordenado, aumento o disminución de peso
  • Aumento de la sed o la micción
  • Pérdida del apetito sexual
  • Secreciones con sangre o con olor desagradable
  • Dolores de cabeza
  • Acné o crecimiento anormal del pelo
  • Dificultades visuales
  • Impotencia (sólo en los hombres)

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Las pruebas pueden incluir:

  • Muestra de la secreción del seno para ser evaluada bajo un microscopio
  • Análisis de sangre para revisar sus niveles hormonales
  • Prueba de embarazo
  • Exámenes de imagen para revisar la presencia de algún tumor en la glándula pituitaria del cerebro:
    • Imagen de resonancia magnética : un examen que usa ondas magnéticas para tomar imágenes del interior del cuerpo
    • Tomografía computarizada : un tipo de radiografía que usa una computadora para tomar imágenes del interior del cuerpo, con una sensibilidad que puede ser insuficiente para detectar detalles sutiles

Si la secreción no es lechosa o contiene sangre, no es galactorrea. Se deben llevar a cabo otros estudios para evaluar la posibilidad de cáncer de seno u otros trastornos.

Tratamiento

El tratamiento depende de las causas. En algunos casos medios, no se requiere de tratamiento médico alguno y la condición puede desaparecer por sí misma. En otros casos, un aro de seno puede ser efectivo para prevenir la estimulación de los pezones. Si se identifica que los medicamentos son una causa posible, se debe considerar una alternativa sin riesgos.

Si una causa subyacente causa la galactorrea, como un tumor en la pituitaria, es detectada, dicha condición puede tratarse.

Tratamiento para el tumor de la pituitaria: los tumores de la glándula pituitaria que causan la galactorrea suelen ser benignos. Los tumores pequeños pueden ser tratados con medicamentos, tales como la bromocriptina. Tumores de mayor tamaño pueden tratarse con lo siguiente:

  • Cirugía: extracción quirúrgica del tumor y de los tejidos circundantes. Se tiene en cuenta cuando los medicamentos no son eficaces.
  • Terapia de radiación (radioterapia): uso de radiación para reducir los tumores. Se tiene en cuenta cuando los medicamentos y la cirugía no son eficaces.

A pesar de los tratamientos, los tumores de la glándula pituitaria recurren con frecuencia.

Prevención

Para reducir el riesgo de galactorrea:

  • Evite usar ropa que irrite los senos.
  • Evite autoexaminarse el pecho con demasiada frecuencia; normalmente, una vez al mes es suficiente.
  • Evite la excesiva estimulación sexual de los pechos.
  • No use drogas ilícitas.

Revision Information

  • American Academy of Family Physicians

    http://www.aafp.org

  • National Library of Medicine

    http://www.nlm.nih.gov

  • Canadian Family Physician

    http://www.cfpc.ca

  • Health Canada

    http://www.hc-sc.gc.ca/

  • American Academy of Family Physicians website. Available at: http://www.aafp.org .

  • Leung AKC, Pacaud D. Diagnosis and management of galactorrhea. Am Fam Physician . 2004; 70:543-550,553-554.

  • Mayo Clinic website. Available at: http://www.mayoclinic.org .

  • The Merck Manual of Medical Information . Simon and Schuster, Inc.; 2000.