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Ginkgo

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  • Disfunción Sexual en Mujeres u Hombres Causada por Medicamentos Antidepresivos

Remontándose 300 millones de años, el ginkgo es la especie de árbol sobreviviente más antigua. Aunque se extinguió en Europa durante la Era de Hielo, el ginkgo sobrevivió en China, Japón y en otras partes de Asia Oriental. Se ha cultivado extensamente tanto para propósitos ceremoniales como médicos y algunos árboles particularmente reverenciados han sido cuidados afectuosamente por más de 1,000 años.

En la herbolaria tradicional china, se ha usado té preparado con semillas de ginkgo para numerosos problemas, de manera más particular para el asma y otras enfermedades respiratorias. La hoja no se usaba. Pero en la década de los 50's, investigadores alemanes empezaron a examinar las posibilidades médicas de los extractos de la hoja del ginkgo en lugar de los remedios que usaban semillas. Por lo tanto, las preparaciones modernas de ginkgo no son las mismas que la hierba china tradicional y con frecuencia las comparaciones hechas son incorrectas.

¿Para Qué Se Usa el Ginkgo Actualmente?

Actualmente, el ginkgo es la hierba más extensamente recetada en Alemania, alcanzando una cuenta total de prescripción de más de 6 millones en 1995. 1 Los médicos alemanes consideran que es tan efectiva como cualquier tratamiento de medicamentos para la enfermedad de Alzheimer y otras formas severas de deterioro de la memoria y de la función mental. 2 – 7 Según algunos pero no todos los estudios, el ginkgo también puede ser útil para mejorar la memoria en ancianos con formas más leves de pérdida de memoria. 8 - 14, 73, 103 Evidencia poco convincente insinúa que el ginkgo (solo o en combinación con ginseng o vinpocetina ) puede ser útil para mejorar la memoria en los jóvenes. 15 - 18, 90

La Germany's Commission E también recomienda el ginkgo para el tratamiento de la circulación restringida en las piernas debido al endurecimiento de las arterias conocido como claudicación intermitente . 19 - 22

Ensayos clínicos preliminares doble ciego sugieren que el ginkgo también puede ser útil para el PMS , 29mal de las alturas , 30, 102glaucoma , 72degeneración macular , 68, 71vértigo , 31 y pérdida repentina de la audición . 32, 33

Aunque los resultados del estudio se contradicen, tras pensarlo mucho la evidencia sugiere que el ginkgo no es útil para el tinitus (zumbido en el oído). 34 - 39, 96

Numerosos reportes de casos y estudios no controlados plantearon esperanzas de que el ginkgo podría ser un tratamiento efectivo para la impotencia o la dificultad para lograr el orgasmo que pueden ser causadas por ciertos medicamentos antidepresivos. 23 - 27 Sin embargo, como siempre, son necesarios estudios doble ciego controlados por placebo para establecer verdaderamente la eficacia (consulte ¿Por Qué las Terapias Complementarias Dependen de Estudios Doble Ciego? ). Cuando finalmente se llevó a cabo un estudio apropiado, los resultados indicaron que en realidad el ginkgo no proporciona este beneficio. 70 (Otro estudio doble ciego tampoco logró encontrar beneficios, 91 pero usó una forma inapropiada de ginkgo.)

Puesto que se ha encontrado que el ginkgo aumenta la circulación en las yemas de los dedos 42 se ha recomendado como un tratamiento para el fenómeno de Raynaud , una enfermedad en la cual los vasos sanguíneos pequeños de los dedos de las manos y de los pies se contraen. Un ensayo clínico pequeño doble ciego controlado por placebo de 10 semanas de duración encontró que el uso de ginkgo en una dosis muy alta de 120 mg 3 veces al día redujo el número de ataques de Raynaud. 69

Investigación china sugiere que el ginkgo podría mejorar los efectos de los medicamentos usados para la esquizofrenia (tanto los medicamentos con fenotiazinas como con antipsicóticos atípicos28, 93 ).

Un estudio abierto evaluó la terapia de combinación con extracto de ginkgo y el medicamento de quimioterapia 5FU para el tratamiento de cáncer pancreático, con la hipótesis de que el ginkgo podría aumentar el flujo sanguíneo al tumor y ayudar de ese modo a que el 5FU penetre mejor. 40 Los resultados fueron prometedores, pero se debe llevar a cabo mucho mejor investigación antes que el ginkgo pueda ser recomendado para este uso.

El ginkgo también ha sido recomendado como tratamiento para la depresión y la retinopatía diabética pero existe poca evidencia de que sea efectiva para estas enfermedades. Nota: Existen algunas preocupaciones teóricas de seguridad con respecto al ginkgo y la diabetes . Consulte la sección de Cuestiones de Seguridad para obtener más información.

¿Cuál Es la Evidencia Científica del Ginkgo?

Enfermedad de Alzheimer y Demencia sin Alzheimer

En el pasado, los médicos europeos creían que la causa del deterioro mental con el envejecimiento (demencia senil) era la circulación reducida en el cerebro debido a la aterosclerosis. Puesto que se cree que el ginkgo mejora la circulación, 42 - 44 asumieron que el ginkgo simplemente llevaba más sangre a las células del cerebro y de ese modo las hacía funcionar mejor.

Sin embargo, el entendimiento actual de la pérdida de la memoria y la discapacidad mental relacionadas con la edad ya no considera a la circulación crónicamente restringida como la primera cuestión. En su lugar, el ginkgo (y otros medicamentos usados para la demencia) pueden funcionar al estimular directamente la actividad celular nerviosa y proteger a las células nerviosas de más lesiones, 45 aunque le mejoría de la capacidad circulatoria también podría desempeñar un papel.

Según un artículo de 1992 publicado en Lancet, más de 40 ensayos clínicos doble ciego controlados habían evaluado en aquel entonces los beneficios del ginkgo para el tratamiento de diferentes formas de demencia. 46 De éstos, ocho fueron calificados con buena calidad, incluyendo un total de aproximadamente 1,000 personas y produciendo resultados positivos en todos excepto un estudio. Los autores del artículo de Lancet sintieron que la evidencia era lo suficientemente fuerte para concluir que el extracto de ginkgo es un tratamiento efectivo para esta enfermedad.

La mayoría de los estudios reportados desde 1992 han apoyado esta conclusión, incluyendo un estudio estadounidense grande publicado en el Journal of the American Medical Association . 47, 48, 50 El ensayo clínico estadounidense enlistó a más de 300 personas con enfermedad de Alzheimer o con demencia sin Alzheimer. Se les administró a los participantes ya sea 40 mg de extracto de ginkgo biloba o placebo 3 veces al día. Los resultados mostraron mejorías significativas (pero no drásticas) en el grupo tratado.

Un estudio bastante grande de extracto de ginkgo no encontró beneficios. 51 Este estudio doble ciego controlado por placebo de 24 semanas en 214 personas ya sea con demencia leve a moderada o con pérdida ordinaria de la memoria asociada con la edad no encontró efecto con el extracto de ginkgo en una dosis de 240 ó 160 mg al día. Sin embargo, este estudio ha sido duramente criticado debido a un número de defectos serios en su diseño. 94

Mejora de la Función Mental en Personas Saludables

El ginkgo ha mostrado cierta promesa para mejorar la función mental en personas que experimentan el deterioro relativamente ligero de la función cognoscitiva que acompaña de manera típica al aumento de la edad.

Por ejemplo, en un ensayo clínico doble ciego controlado por placebo, se les administró a 241 ancianos aquejados de memoria levemente dañada ya sea con placebo o con ginkgo durante 24 semanas. 52 Los resultados mostraron que el ginkgo producía mejorías modestas en ciertos tipos de memoria.

Otro ensayo clínico doble ciego controlado por placebo examinó los efectos del extracto de ginkgo en 40 hombres y mujeres (de 55 a 86 años de edad) que no padecían de ninguna discapacidad mental. 53 En un período de 6 semanas, los resultados mostraron mejorías en las medidas de la función mental.

También se observaron beneficios en otros cuatro ensayos clínicos, incluyendo un total de aproximadamente 135 personas. 54 - 57

En contraposición con estos hallazgos positivos se encuentra el estudio de 24 semanas mencionado anteriormente, el cual no encontró beneficios en la pérdida ordinaria de la memoria relacionada con la edad. 58 La razón de este resultado negativo podrían ser los defectos en el diseño de este ensayo. 94 Sin embargo, otro estudio tampoco logró encontrar beneficio alguno. 103 Este ensayo clínico doble ciego controlado por placebo en 230 personas saludables de más de 60 años de edad encontró que 120 mg de extracto de ginkgo biloba al día no producía mejoría significativa en la función mental. Otro estudio doble ciego controlado por placebo usó una dosis única de ginkgo y no encontró beneficios. 73

Un cúmulo más pequeño de evidencia, otra vez inconsistente, sugiere que el ginkgo también podría mejorar la memoria y la función mental en personas más jóvenes. 59, 60, 90, 104 Por ejemplo, un ensayo clínico doble ciego controlado por placebo en 50 hombres y mujeres saludables que oscilaban entre los 18 y los 40 años de edad (30.4 años en promedio) evaluó los efectos de 120 mg de extracto de ginkgo al día. 90

Además del ginkgo solo, cuatro estudios doble ciego controlados por placebo evaluaron el tratamiento combinado con ginseng y ginkgo o vinpocetina y ginkgo, para mejorar la función mental en los jóvenes y encontró alguna evidencia de beneficios. 61, 104 - 106, 108 Sin embargo, en un estudio, el ginkgo combinado con la hierba brahmi no logró mejorar la función mental. 62

El resultado final: No es evidente si el ginkgo en realidad mejora la memoria y la función mental en personas saludables. Los beneficios, si es que en verdad existen, probablemente sean ligeros.

Claudicación Intermitente

En la claudicación intermitente , la circulación dañada puede causar un dolor severo parecido a un calambre en la pierna de la persona después de caminar sólo una distancia corta. Según ocho ensayos clínicos doble ciego controlados por placebo, el ginkgo puede aumentar de manera significativa la caminata sin dolor. 63

Un estudio doble ciego enlistó a 111 personas durante 24 semanas. 64 Se tomaron medidas en los sujetos de la distancia a pie sin dolor al subir una pendiente de 12% sobre una noria a 3 kilómetros por hora (aproximadamente 2 millas por hora). Al principio del tratamiento, tanto el grupo del placebo como el grupo del ginkgo (120 mg al día) pudieron caminar 350 pies sin experimentar dolor. Al final del ensayo clínico, ambos grupos habían mejorado (¡el poder del placebo es sorprendente!), aunque el grupo del ginkgo mejoró significativamente más: Los participantes que consumieron ginkgo mostraron aproximadamente un aumento del 40% en la distancia a pie sin dolor en comparación con solamente una mejora del 20% en el grupo del placebo.

También se observaron mejorías similares en un ensayo clínico doble ciego controlado por placebo en 60 personas que habían logrado beneficios máximos de la terapia física. 65

Un estudio de doble ciego controlado con placebo de 24 semanas en 74 personas con claudicación intermitente, encontró que el ginkgo en una dosis de 240 mg al día era más efectiva que una de 120 mg al día. 66

Síntomas del PMS

Un estudio doble ciego controlado por placebo evaluó los beneficios del extracto de ginkgo para mujeres con síntomas de PMS . 67 Este ensayo clínico enlistó a 143 mujeres, de 18 a 45 años de edad, y las analizó durante dos ciclos menstruales. Cada mujer recibió ya sea el extracto de ginkgo (80 mg dos veces al día) o el placebo en el décimo sexto día del primer ciclo. Se continuó con el tratamiento hasta el quinto día del siguiente ciclo y se volvió a iniciar en el décimo sexto día de ese ciclo.

En comparación con el placebo, el ginkgo alivió de manera significativa los síntomas principales de PMS, especialmente el dolor de los senos y la perturbación emocional.

Degeneración Macular

La degeneración macular , una de las causas más comunes de la pérdida de la vista en los ancianos, podría responder al ginkgo.

En un estudio doble ciego controlado por placebo de 6 meses en 20 personas con degeneración macular, el uso del ginkgo en una dosis de 160 mg al día dio como resultado la agudeza visual mejorada. 68

Un estudio de doble ciego de 24 semanas en 99 personas con degeneración macular comparó el extracto de ginkgo en una dosis de 240 mg al día con el ginkgo en una dosis de 60 mg al día. 71 Los resultados mostraron que la vista mejoró en ambos grupos, pero en un grado mayor con la dosis más alta.

Mal Agudo de las Montañas

La exposición a altitudes grandes puede causar el mal agudo de las montañas. Los síntomas incluyen dolor de cabeza, mareo, dificultad respiratoria, fatiga y náuseas o, en casos serios, fatiga extrema, control motriz dañado y acumulación de líquido en el cerebro y los pulmones. En general, entre más grande sea la altura y más rápido sea el ascenso, mayor será la probabilidad de presentar síntomas severos.

Un estudio controlado por placebo en 44 alpinistas en una expedición a los Himalayas encontró que 160 mg diarios de extracto de ginkgo estandarizado consumido durante cinco días antes de un ascenso gradual ayudaba a prevenir muchos de estos síntomas. 74 Desafortunadamente, el reporte del estudio no plantea si el ensayo clínico usó un diseño doble ciego.

Además, un ensayo clínico doble ciego controlado por placebo en 26 personas evaluó la efectividad del extracto de ginkgo administrado un día antes de un ascenso rápido y también encontró beneficios. 102

En el primer ensayo clínico, el uso de ginkgo también parecía ayudar a reducir los síntomas de exposición a temperaturas frías, tales como dolor, entumecimiento y rigidez en los dedos de las manos y de los pies.

Vértigo

Un ensayo clínico doble ciego de tres meses en 70 personas con una variedad de síndromes vertiginosos encontró que el extracto de ginkgo administrado en una dosis de 160 mg dos veces al día producía resultados superiores al placebo. 75 Al final del ensayo clínico, el 47% de las personas a las que se les administró el ginkgo se había recuperado de manera significativa versus sólo el 18% en el grupo del placebo.

Glaucoma

Un ensayo clínico pequeño doble ciego controlado por placebo encontró que el uso del extracto de ginkgo en una dosis de 120 mg al día durante 8 semanas mejoraba significativamente el campo visual de las personas con glaucoma . 72

Tinitus

Estudios del extracto de Ginkgo biloba para tratar el tinitus han arrojado resultados conflictivos. 76 - 81, 96 Aunque algunos estudios pequeños encontraron beneficios, los más grandes y mejor diseñados de estos ensayos clínicos no lograron encontrar efectivo al ginkgo. En un ensayo clínico doble ciego de 12 semanas, se les administró a 1121 personas con tinitus ya sea placebo o ginkgo estandarizado en una dosis de 50 mg 3 veces al día. 82 Los resultados no mostraron diferencias entre el grupo tratado y el grupo del placebo.

Dosis

La dosis estándar de ginkgo es de 40 a 80 mg 3 veces al día de un extracto de 50:1 estandarizado para contener 24% de glucósidos de ginkgo-flavona. Los niveles de ácido de ginkgo y los componentes de alquilofenol relacionados deben mantenerse debajo de 5 partes por millón.

Cuestiones de Seguridad

Parece que el ginkgo es relativamente seguro. Se han administrado dosis extremadamente altas a animales por períodos prolongados de tiempo sin consecuencias serias. 83 Sin embargo, no se ha establecido la seguridad en los niños pequeños, las mujeres embarazadas o en lactancia o aquellos con enfermedad hepática o renal severa.

En todos los ensayos clínicos de ginkgo hasta 1991 combinados, que involucraron un total de casi 10,000 participantes, la incidencia de los efectos secundarios producidos por el extracto de ginkgo fue extremadamente pequeña. Hubo 21 casos de malestar gastrointestinal e incluso menos casos de dolores de cabeza, mareo y reacciones cutáneas alérgicas. 84

Sin embargo, el ginkgo es un adelgazador de la sangre y han habido varios reportes de casos de hemorragia interna asociada con el uso de ginkgo (espontánea así como posterior a la cirugía). 85, 86, 97 - 99, 107 Por esta razón, el ginkgo no debe ser usado por aquellos con trastornos sanguíneos como la hemofilia o por nadie durante los períodos previos o posteriores a la cirugía o la labor de parto y el parto.

Parece razonable plantear la hipótesis de que el ginkgo también podría interactuar con los medicamentos adelgazadores de la sangre, amplificando sus efectos sobre la coagulación. Aunque un estudio no encontró interacción entre el ginkgo y la warfarina (Coumadin), 100 la prudencia indica supervisión médica antes de combinar el ginkgo con los medicamentos adelgazadores de la sangre fuertes tales como Coumadin (warfarina), heparina , aspirina , Plavix (clopidogrel), Ticlid (ticlopidina) y Trental (pentoxifilina). (Nota: Se prohibió el uso de dichos medicamentos en la mayoría de los ensayos clínicos doble ciego con ginkgo.) También es posible que el ginkgo pueda causar problemas sanguíneos si se combina con adelgazadores naturales de la sangre, tales como ajo , policosanol y dosis altas de vitamina E .

Un estudio encontró que cuando las concentraciones altas de ginkgo fueron colocadas en una probeta con espermatozoides y ovarios de hámster, los espermatozoides fueron menos capaces de penetrar los ovarios. 87 Sin embargo, puesto que no tenemos idea sobre si esta cantidad de ginkgo en realidad pueda entrar en contacto con los espermatozoides y los ovarios cuando no están en el cuerpo más que en una probeta, estos resultados no pueden ser significativos en la vida real.

Los extractos de ginkgo aprobados para su uso en Alemania son procesados para retirar los alquilfenoles, incluyendo los ácidos de ginkgo, los cuales se ha encontrado que son tóxicos. 88 Los mismos extractos de ginkgo se encuentran disponibles en los Estados Unidos. Sin embargo, otros extractos de ginkgo y la hoja entera de ginkgo podrían contener niveles apreciables de estos componentes peligrosos.

Las semillas de ginkgo contienen una sustancia tóxica llamada 4-metoxipiridoxina (MPN) y puede causar ataques. 101 También se han reportado ataques con el uso del extracto de ginkgo. 89 Dos personas con epilepsia bien controlada experimentaron ataques recurrentes cuando consumieron el extracto de ginkgo. Una posible explicación es la contaminación de los productos de la hoja de ginkgo con semillas de ginkgo. También se ha propuesto otra posibilidad: Se ha asociado al medicamento tacrina (también usado para mejorar la memoria) con los ataques y el ginkgo puede afectar al cerebro de la misma manera que la tacrina. 92 Independientemente de la explicación, la prudencia sugiere que las personas con epilepsia deberían evitar el ginkgo.

Según un estudio en ratas, el extracto de ginkgo puede causar que el cuerpo metabolice el medicamento nicardipino (un bloqueador de los canales de calcio ) de manera más rápida, disminuyendo de ese modo sus efectos. 49 Además, este hallazgo también sugiere interacciones potenciales con otros medicamentos numerosos, aunque se necesita más investigación para tener la certeza de cuáles podrían ser afectadas.

Los antibióticos en la familia del aminoglucósido pueden causar pérdida del oído al dañar al nervio que transporta la sensación auditiva desde el oído. Un estudio en animales evaluó los beneficios potenciales del ginkgo para prevenir la pérdida del oído y en su lugar encontró que la hierba aumentaba el daño al nervio. 41 Con base en este hallazgo, los individuos que usan aminoglucósidos deben evitar el ginkgo.

Existen ciertas indicaciones de que el ginkgo podría alterar la liberación de insulina en personas con diabetes . 95 Parece que el efecto es bastante complejo; la hierba podría causar cierto aumento en el gasto de insulina y, sin embargo, en realidad podría disminuir los niveles de insulina en general a través de sus efectos en el hígado y quizás en los medicamentos orales usados para la diabetes. Hasta que esta situación se aclare, las personas con diabetes deben usar el ginkgo solamente bajo supervisión médica.

Interacciones de las que Debe Estar Consciente

Si usted está consumiendo

  • Medicamentos adelgazadores de la sangre tales como Coumadin (warfarina) , heparina , aspirina , Plavix (clopidogrel), Ticlid (ticlopidine) o Trental (pentoxifilina): El uso simultáneo de ginkgo podría causar problemas sanguíneos.
  • Sustancias naturales con propiedades adelgazadoras de la sangre, tales como ajo , fosfotadilserina o dosis altas de vitamina E : Es posible que, nuevamente, el uso simultáneo de ginkgo pueda causar problemas sanguíneos.
  • Bloqueadores de los canales de calcio : El ginkgo podría reducir su efectividad.
  • Medicamentos antipsicóticos en la familia de la fenotiazina así como también medicamentos antipsicóticos atípicos (tales como clozapina y olanzapeno): El ginkgo podría ayudarles a funcionar mejor con menos efectos secundarios.
  • Antibióticos de aminoglucósido: El uso de ginkgo podría aumentar el riesgo de pérdida de la audición.

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