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¿Qué son la difteria, el tétanos y la tos ferina?

La difteria es una infección causada por bacterias que liberan toxinas en el cuerpo. Puede ser potencialmente mortal. La infección y las toxinas crean un revestimiento espeso en la nariz y en la garganta. Este revestimiento puede dificultar la respiración. La difteria se puede contagiar fácilmente entre personas.

El tétanos es causado por bacterias que ingresan a través de lesiones en la piel. Las bacterias liberan una toxina en el cuerpo. Afecta los nervios y causa intensos espasmos musculares. Si afecta los músculos necesarios para respirar, puede resultar fatal.

La tos ferina también es conocida como tos convulsa. Es causada por bacterias que se contagian fácilmente entre las personas. Causa inflamación de las vías respiratorias. Esto provoca una tos diferente, grave y problemas respiratorios.

¿Qué es la DPT?

La vacuna DPT es una vacuna que protege contra estas tres infecciones.

La vacuna tiene formas inactivas de estas bacterias. Las formas inactivas no pueden provocar la infección. En cambio, estimulan al cuerpo para crear antitoxinas y anticuerpos para combatir futuras infecciones.

¿Quién debería vacunarse y cuándo?

Se administra la DPT a niños pequeños. Se administra con una serie de cinco vacunas. Se administra la vacuna en las siguientes edades:

  • dos meses
  • cuatro meses
  • seis meses
  • quince a dieciocho meses
  • cuatro a seis años

Otras vacunas similares aprobadas para niños más grandes y adultos incluyen:

  • Tdap: La vacuna para tétanos, difteria y tos ferina (Tdap) es para niños de 11 y 12 años de edad. También se puede administrar a adolescentes o adultos que no la hayan recibido previamente. Esta vacuna protege contra la difteria, el tétanos y la tos ferina.
  • Td: Generalmente, se usa como refuerzo. Se puede administrar cada 10 años. Protege contra tétanos y difteria.

¿Cuáles son los riesgos asociados con la vacuna DPT?

Los efectos secundarios comunes de la vacuna incluyen:

  • Irritación o enrojecimiento en la zona de la inyección
  • Fiebre
  • Fatiga
  • Irritabilidad
  • Falta de apetito
  • Vómitos

Los efectos secundarios menos comunes, pero más serios, incluyen:

  • Reacción alérgica severa
  • Fiebre elevada
  • Llanto por más de tres horas
  • Convulsiones

Se administra a veces paracetamol (p. ej., Tylenol) por dolores y fiebre posteriores a la vacunación. En los lactantes, el medicamento puede disminuir la eficacia de la vacuna. Hable con el médico sobre si debería administrar paracetamol a su hijo.

¿Quién no debería vacunarse?

Los niños no deben recibir la vacuna DPT si experimentaron:

  • Reacción alérgica grave o potencialmente fatal después de una dosis de DPT (p. ej., fiebre muy alta, llanto constante, convulsiones).
  • Reacción alérgica grave a cualquiera de los componentes de la vacuna.

Si su hijo está enfermo en el momento de la vacunación, el médico puede recomendarle que espere.

¿De qué otras maneras se pueden prevenir estas enfermedades?

La vacuna es la mejor prevención contra estas infecciones. Otras estrategias incluyen:

  • Evitar contacto con personas con una infección contagiosa.
  • Limpiar correctamente las heridas y ver a un médico de inmediato si se necesita atención médica.

¿Qué sucede en caso de un brote?

Los casos sospechados de infecciones de este tipo se deben informar al departamento de salud pública. Si cree que ha estado expuesto, asegúrese de que sus vacunas estén actualizadas. Su médico puede recomendarle antibióticos preventivos después del contacto cercano con alguien infectado.

Revision Information

  • Adolescent and adult pertussis. National Network for Immunization Information website. Available at: http://www.immunizationinfo.org/issues/general/adolescent-and-adult-pertussis . Accessed May 18, 2012.

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