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Malabsorción

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Definición

Malabsorción es la absorción inadecuada de nutrientes por parte de los intestinos. La malabsorción puede involucrar la deficiencia en la absorción de ciertas vitaminas, minerales, carbohidratos, proteínas o grasas. La condición está asociada con numerosas enfermedades que afectan los intestinos u otras áreas del tracto gastrointestinal.

Contacte a su médico si sospecha de malabsorción. Es esencial que un médico trate la condición subyacente que afecta los intestinos para revertir la malabsorción.

Los Intestinos
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Causas

Muchas enfermedades o padecimientos que afectan los intestinos pueden causar malabsorción, incluyendo:

Factores de riesgo

Los siguientes factores aumentan las probabilidades de desarrollar malabsorción. Si tiene alguno de estos factores de riesgo, informe al médico:

  • Historial familiar de trastornos que afectan a los intestinos como enfermedad celíaca o fibrosis quística
  • Uso de laxantes
  • Uso excesivo de antibióticos
  • Cirugía intestinal
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Viajes a países con alta incidencia de parásitos intestinales

Síntomas

Si experimenta alguno de estos síntomas, no considere que se deban a la malabsorción. Estos síntomas podrían ser causados por otras condiciones de salud menos serias. Si usted experimenta alguno de ellos, consulte a su médico.

  • Pérdida de peso
  • Distensión e inflamación abdominales
  • Diarrea
  • Flatulencia
  • Heces fecales voluminosas y de olor nauseabundo
  • Debilidad y fatiga
  • Hinchazón o retención de líquidos
  • Calambres musculares

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Su médico de cabecera podría canalizarlo con un gastroenterólogo.

Las pruebas pueden incluir:

  • Extracción de sangre: mediante esta prueba se detectan bajos niveles de vitaminas, minerales y otros nutrientes.
  • Radiografías (con material de contraste): imagen que permite analizar el intestino delgado y el páncreas.
  • Biopsia de intestino delgado: se extrae una muestra del tejido del intestino delgado y se la analiza con un microscopio.
  • Recolección de heces de 72 horas: para esta prueba, se le administra una dieta alta en grasas y se recolectan las deposiciones durante 1 a 3 días y se las analiza para detectar exceso de grasas.
  • Prueba de función pancreática: para esta prueba, se le administra una dosis de una sustancia química llamada bentiromida, la que el páncreas normalmente descompone en otra llamada PABA . Entonces el PABA se absorbe y se traslada a la orina; una prueba de orina que muestre bajos niveles de PABA sugiere un problema con el páncreas.
  • Prueba de absorción de xilosa: para esta prueba, se le administra una solución azucarada llamada xilosa y, a continuación, se le extraen muestras de sangre y orina durante varias horas. Los niveles bajos de xilosa revelan una anormalidad en la absorción intestinal.

Tratamiento

La condición subyacente específica debe ser tratada para revertir la malabsorción. Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted.

Dependiendo de la causa y la gravedad de la malabsorción, usted quizás necesite reemplazar las deficiencias nutricionales al consumir nutrientes adicionales mediante alimentos o suplementos. Se puede requerri una dieta rica en vitaminas y minerales junto con cantidades incrementadas de grasa, proteínas o carbohidratos. La complementación nutrimental puede incluir folato, hierro e inyecciones de vitamina B12. En algunos casos, como en el de una diarrea severa, se pueden administrar nutrientes por vía intravenosa mientras usted es rehidratado.

Prevención

Para ayudar a reducir sus probabilidades de adquirir malabsorción, siga los siguientes pasos:

  • Minimice el uso de determinados medicamentos, como los antibióticos, que pueden afectar negativamente la función de los intestinos.
  • No beba alcohol en exceso.
  • Cuando viaje a países extranjeros con abastecimiento cuestionable de agua, consuma sólo agua embotellada, sólo coma alimentos cocidos y evite las ensaladas frescas u otros agroproductos lavados.
  • Limite o evite el uso de laxantes.

Revision Information

  • American College of Gastroenterology

    http://www.acg.gi.org/

  • National Organization for Rare Disorders

    http://www.rarediseases.org/

  • BC Health Guide

    http://www.bchealthguide.org/

  • Health Canada

    http://www.hc-sc.gc.ca/index%5Fe.html

  • Mahan LK, Escott-Stump S. Krause’s Food Nutrition and Diet Therapy . Philadelphia, PA: WB Saunders Company; 1996.

  • Malabsorption tests. Medical University of South Carolina website. Available at: http://www.ddc.musc.edu/ddc%5Fpub/patientInfo/tests-treatments/diagnostic/functionStudies.html . Accessed August 17, 2005.

  • Taber’s Cyclopedic Medical Dictionary . 18th ed. Philadelphia, PA: FA Davis Company; 1997.